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Du nucléaire

Qui n'a pas son petit réacteur nucléaire? Un petit utilisant une réserve modeste d'uranium enrichi (1,5 kg)? Un réacteur nucléaire est un dispositif dans lequel une réaction en chaîne est initiée, modérée et contrôlée par l'être humain contrairement à la bombe atomique où la réaction en chaîne se produit en une fraction de seconde (Wikipedia en français). Il y en avait un dans un bâtiment industriel au centre d'une ville, derrière des murs épais avec accès réservé à certains personnels. Je ne parle pas de Saclay, Marcoule ou autre centrale nucléaire qui servent soit à la recherche soit à la production d'énergie mais du géant de Rochester : Kodak.
Un article du quotidien bien connu de la ville "The democrat and Chronicle" vient de révéler que le créateur de la petite boîte jaune a mené des recherches à l'aide d'un réacteur nucléaire pendant trente ans au coeur même de la ville dans le bâtiment 82, sans le dire à quiconque, notamment aux autorités de Rochester. Une source secrète de neutrons à laquelle des communications scientifiques se référaient sans dire cependant où se trouvait le réacteur en question. Installé en 1974, le réacteur de type CFX (Californian neutron flux multiplier) a été démantelé en novembre 2007 et ses éléments transportés dans un site spécialisé de Caroline du Sud de la Nuclear Security Administration. On comprend le slience qui a entouré cette activité à partir du 11 septembre 2001, mais avant? A quoi servait-il? A mener des recherches sur la structure des matériaux, sur la radiographie, etc. apprend-on dans cet article. Ce qui laisse supposer que les autres sources de neutrons utilisées par Kodak n'étaient pas assez puissantes. Car Kodak avait tout à fait officiellement accès à d'autres sources de neutrons notamment à l'université Cornell. On apprend aussi dans cet article qu'il doit y avoir dans le monde une cinquantaine de réacteurs nucléaires de ce genre principalement en Russie. Heureusement dans ce pays on ne fabrique ni copieur, ni imprimante, ni presse numérique, ni CTP, ni films, ni toner, etc. Qui n'a pas son petit réacteur nucléaire?
(http://www.democratandchronicle.com/apps/pbcs.dll/article?AID=2012305120021)
Raphael Ducos
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